Diabetes tipo 2: más de un tipo de dieta puede ayudar a las personas a lograr la remisión

Las personas que implementaron estos tipos de dieta pudieron permanecer en remisión hasta dos años si mantenían la pérdida de peso.

Hasta hace poco, la diabetes tipo 2 se manejaba principalmente controlando los factores de riesgo, como la presión arterial alta, el colesterol y los niveles de azúcar en sangre (glucosa), generalmente mediante la prescripción de medicamentos. Pero este enfoque no aborda las causas subyacentes de la diabetes tipo 2, como los problemas con la hormona insulina que ya no controla eficazmente el azúcar en la sangre. Si bien tomar medicamentos puede ayudar a controlar los niveles de azúcar en la sangre, no ayudará a descubrir las causas biológicas detrás de la diabetes tipo 2.

Un creciente cuerpo de investigación muestra que perder peso, ya sea mediante cirugía o dieta, puede ayudar a abordar algunas de las causas subyacentes de la diabetes tipo 2. Lo hace ayudando al cuerpo a controlar los niveles de azúcar en sangre. Esto es importante, ya que controlar el azúcar en la sangre mejorando la forma en que se produce y funciona la insulina es clave para que la diabetes tipo 2 entre en remisión.

La mayor parte de este cuerpo de investigación hasta ahora ha analizado el uso de batidos de reemplazo de comidas para ayudar a las personas con diabetes tipo 2, por lo que este método puede ser recetado por un médico. Pero, más recientemente, los investigadores han comenzado a investigar otras dietas, como las dietas bajas en carbohidratos , para lograr la remisión. Aunque la investigación en esta área aún está surgiendo, los resultados del estudio hasta ahora han demostrado que una dieta baja en carbohidratos es prometedora.

Para comprender mejor qué dietas son mejores para ayudar a las personas a lograr la remisión de la diabetes tipo 2, nuestra revisión reciente analizó más de 90 artículos que describen los efectos de varias dietas en la diabetes tipo 2. Descubrimos que, aunque la investigación de mejor calidad tendía a centrarse en los batidos sustitutivos de las comidas utilizados en los ensayos clínicos, también se demostró que otros enfoques (como las dietas bajas en carbohidratos) funcionan bien.

Nuestra revisión encontró que las dietas de reemplazo de comidas ayudaron a aproximadamente una de cada tres personas a lograr la remisión con éxito, mientras que las dietas bajas en carbohidratos pudieron ayudar a aproximadamente una de cada cinco personas a lograr la remisión. Las personas que perdieron peso con estas dos dietas pudieron permanecer en remisión hasta dos años si mantenían la pérdida de peso.

Las dietas bajas en calorías y mediterráneas también pudieron ayudar a las personas a lograr la remisión, pero a tasas mucho más bajas. Solo alrededor del 5% de las personas con dietas bajas en calorías permanecieron en remisión después de un año, mientras que solo el 15% de las personas con dieta mediterránea permanecieron en remisión después de un año.

Definición de remisión

Uno de los grandes desafíos que enfrentamos al escribir nuestra revisión fue definir qué es "remisión". Saber cómo definirlo era importante para que pudiéramos comprender qué dietas funcionaban mejor para ayudar a las personas a lograr la remisión.

La razón por la que esto fue difícil es porque la definición varía entre diferentes grupos de expertos y estudios de investigación. La mayoría define la remisión como una reducción de los niveles de azúcar en sangre por debajo del rango para diagnosticar la diabetes, pero algunas definiciones establecen que esto debe hacerse sin el uso de medicamentos, mientras que otras no. Otras definiciones dicen que se debe perder peso (especialmente la grasa alrededor de la sección media) para lograr la remisión.

Otro desafío al que nos enfrentamos al definir la remisión fue que algunos informes sugieren que las dietas bajas en carbohidratos pueden normalizar los niveles de azúcar en sangre incluso sin pérdida de peso. Esto sucede porque cuando comemos carbohidratos, se descomponen en azúcares, lo que hace que nuestros niveles de azúcar en sangre aumenten. Una dieta baja en carbohidratos significa que aparece menos azúcar en la sangre en el torrente sanguíneo, lo que lleva a un mejor control del azúcar en la sangre.

Por esa razón, inicialmente definimos la remisión utilizando la definición que utilizó cada estudio. Luego, comparamos el número de personas cuyos niveles de azúcar en sangre se normalizaron sin medicamentos durante al menos seis meses, lo que la mayoría considera una verdadera remisión.

Mitigación versus remisión

Si bien las dietas bajas en carbohidratos ayudan a las personas a lograr la remisión, existe la preocupación de que los niveles de azúcar en sangre puedan aumentar nuevamente tan pronto como se consuman más carbohidratos.

  • Es por eso que sugerimos en nuestra revisión que en lugar de llamar a esto remisión, tal vez debería llamarse "mitigación de la diabetes", ya que la diabetes tipo 2 todavía está presente, pero los efectos negativos se están manejando bien. Creemos que la remisión solo se puede lograr si se pierde grasa alrededor de los órganos. Esto permite que la insulina se produzca y se utilice de nuevo de forma eficaz.
  • Pero debido a que los carbohidratos también son una fuente importante de energía en nuestra dieta, comer menos de estos a menudo resulta en consumir menos calorías, lo que generalmente resulta en pérdida de peso. Entonces, si alguien puede mantener una dieta baja en carbohidratos a largo plazo, no solo reducirá los niveles de azúcar en la sangre y el riesgo de complicaciones de la diabetes, sino que también podrá lograr la remisión.
  • Independientemente, la evidencia que analizamos en nuestra revisión dejó en claro que hay muchas formas en que una persona puede mejorar significativamente sus niveles de azúcar en la sangre a través de la dieta, y que esto puede conducir a la remisión en muchos casos. La clave que encontramos con cada tipo de dieta es que se necesita perder al menos 10-15 kg de peso corporal para lograr la remisión.
  • Sin embargo, aunque la pérdida de peso parece ser el mejor predictor del éxito, supone una pérdida de grasa del páncreas y el hígado. Será importante para estudios futuros comparar cómo funcionan estas dietas para diferentes grupos étnicos, ya que la diabetes tipo 2 puede ocurrir con pesos corporales más bajos en diferentes grupos étnicos, que pueden tener menos peso que perder.
  • Es posible que no todo el mundo pueda lograr la remisión, pero las personas más jóvenes (menos de 50), hombres, que han tenido diabetes tipo 2 durante menos de seis años y pierden más peso tienen más probabilidades de tener éxito. Esto podría deberse a que estas personas pueden revertir las causas de su diabetes, recuperando más la capacidad del páncreas para producir insulina y la capacidad del hígado para utilizarla. Pero esto no significa que otros no tendrán éxito si mejoran su dieta y estilo de vida y pierden peso.

Ya sea que una persona alcance la remisión o no, reducir los niveles de azúcar en sangre es importante para controlar los efectos negativos de la diabetes tipo 2 y reducir el riesgo de complicaciones. Pero cuando se trata de elegir una dieta, lo más importante es elegir una que se adapte a usted, una que probablemente se ciña a largo plazo.

Autores:

Duane Mellor - Líder de Medicina y Nutrición Basadas en Evidencia, Escuela de Medicina de Aston, Universidad de Aston
Dr. Adrian Brown - Investigador y profesor en Nutrición y Dietética, UCL

 Síguenos en Facebook
 Síguenos en Instagram

Fuente: The Conversation