La ansiedad de volver a la oficina

Las investigaciones revelan que el regreso al trabajo está causando un tipo específico de ansiedad por la idea de regresar al trabajo en persona.

Después de un año de distanciamiento social, uso de máscaras y, para millones de personas, trabajar desde casa, muchos empleadores están ansiosos por traer a su personal de regreso a la oficina. Pero para muchos, la perspectiva de readaptarse al trabajo en persona es abrumadora.

Una encuesta reciente realizada por The Limeade Institute, encontró que 4.553 trabajadores de oficina de cinco países diferentes informaron sentirse ansiosos por la idea de regresar al trabajo en persona.

Los empleadores se enfrentan a un conflicto de intereses. Por un lado, quieren cuidar la salud de sus empleados y reducir el riesgo de transmisión de COVID-19. Por otro lado, están motivados por incentivos económicos para justificar los costosos alquileres de oficinas y tener a sus empleados físicamente disponibles para reuniones y discusiones o simplemente para controlar su tiempo de trabajo.

Pero presionar a los empleados para que regresen a la oficina podría generar más ansiedad. Para los encuestados, las principales causas de estrés al regresar al trabajo incluyeron estar expuestos al COVID-19, la pérdida de flexibilidad laboral, el viaje adicional, tener que usar una máscara mientras están en la oficina y la necesidad de cuidado de niños.

Algunos gerentes reconocen que trabajar desde casa no significa necesariamente una reducción de la productividad, y un enfoque de “trabajar desde cualquier lugar” podría impulsar una mayor igualdad, desbloquear nuevas oportunidades de crecimiento y conducir a un mayor comportamiento ético. Cuando las personas no pierden horas en el tráfico, el tiempo libre liberado de los desplazamientos puede llevar a empleados más descansados, felices, sanos y productivos.

Sin embargo, lo preocupante es que el 56% de los encuestados en el estudio reciente informaron que su organización no les había pedido su opinión sobre las políticas y procedimientos de regreso al trabajo. Tal interrupción en la comunicación entre empleados y empleadores podría generar ansiedad en aquellos empleados que no quieren, o aún no están listos, para regresar a sus lugares de trabajo físicos. Es posible que les preocupe que expresar sus preocupaciones para regresar al trabajo sea una señal de desconfianza en la decisión de sus gerentes de reabrir para trabajar en persona.

Las personas que reciben consejos a menudo tienen dificultades para mostrar desconfianza a su asesor. Las personas a menudo sienten ansiedad por expresar su desacuerdo o desafiar a un asesor, jefe, gerente, líder o figura de autoridad. Rechazar un consejo pone ansiosos a los empleados porque puede insinuar que piensan que la otra persona es incompetente, parcial o incluso corrupta.

Este tipo distinto de ansiedad por insinuación surge cuando a las personas les preocupa que no cumplir con los deseos de otra persona pueda interpretarse como una señal de desconfianza.

Ansiedad por insinuación

Estudios que investigan este tipo de ansiedad revelaron que los pacientes siguen con frecuencia los consejos médicos, incluso si creen que su médico tiene un conflicto de intereses.

Imagine que alguien está tratando de venderle un consejo, una opinión o un producto, y el vendedor le dice: "Tengo un conflicto de intereses. Te recomiendo que sigas mi consejo, pero debo hacerte saber que me pagan más si sigues mis consejos". Podría pensar que tal divulgación disminuiría la confianza y el cumplimiento de dichos consejos; después de todo, ahora existe cierta incertidumbre en cuanto a la calidad de esos consejos.

Sin embargo, aunque las divulgaciones de conflictos de intereses efectivamente disminuyen la confianza en el asesoramiento, posiblemente la respuesta "correcta" a tales divulgaciones, también pueden aumentar de manera contradictoria el cumplimiento de ese asesoramiento desconfiado.

¿Por qué? Porque la otra persona ahora siente una mayor presión para cumplir con un consejo en el que no confía, ya que rechazarlo insinúa que la otra persona ha sido corrompida por el conflicto de intereses y no es de fiar. La gente se resiste a manifestar desconfianza en otra persona. La ansiedad por insinuaciones persiste independientemente del tamaño del conflicto de intereses, pero puede reducirse si las personas pueden tomar sus decisiones en privado, lejos de la presión de su asesor o empleador.

A medida que los empleados navegan por el cambio de regreso al trabajo en persona, los empleadores deben considerar el papel de la ansiedad por insinuación que aumenta la presión sobre sus trabajadores para que cumplan de mala gana con las nuevas políticas de trabajo en persona. Si los empleados se sienten incapaces de expresar su malestar o elegir opciones de trabajo más flexibles, las organizaciones pueden terminar perdiendo su mejor talento en lugares de trabajo con una comunicación más abierta y flexible.

Fuente: The Conversation con licencia de Creative Commons.

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Por Sunita Sah, profesora de estudios de gestión de KPMG en la Universidad de Cambridge