Mitos sobre el cáncer

El Dr. Alejandro Turek, médico especialista en Oncología (MN. 65.164) elaboró un decálogo sobre los mitos mas comunes relacionados al cáncer.

Foto: www.uf.org.ar


Por Mariela Blanco
@marielablanco26

 

1. El cáncer es una enfermedad creada por el hombre. Falso.

El cáncer existió siempre como enfermedad; en animales prehistóricos y en el hombre. Hay un mito secundario referido a la creación de la enfermedad en tiempos modernos. Que también es falsa. Los referentes de escuelas médicas de excepción como las de Grecia, y las del medio oriente entre las centurias 10 y 18 A.C. describieron pacientes con tumores que hoy conocemos como cáncer. La incidencia (casos nuevos por año) siempre creciente y relacionada con los hábitos y sobre todo con la extensión de la vida actual como factores predisponentes llevaron a esta creencia errónea. A medida que envejecemos la probabilidad de tener algunos tipos de cáncer aumenta. Sobre todo a partir de los 50 años. En la antigüedad el promedio de vida era muy inferior, y los tejidos no tenían tiempo suficiente para desarrollar cáncer. Adicionalmente la capacidad diagnóstica de la enfermedad es hoy muy superior.

2. La "superdieta" me previene del cáncer. Falso.

"Si como arándanos, remolacha, brócoli, ajo, y tomo té verde ... .... no puedo tener cáncer". Sí, la dieta puede ser una de las causas concurrentes que aumenten el riesgo a tener cáncer. Pero este pensamiento simplificado en contrario sobre la influencia protectora de ciertos alimentos suena exagerada. El cáncer es una enfermedad compleja de generación multifactorial y base genética. La evidencia científica nos dice que un conjunto de medidas pueden reducir nuestro riesgo potencial: no fumar, mantenerse activo, con un cuerpo sano, en peso adecuado, con bajo consumo de alcohol.

3. Los edulcorantes causan cáncer. Falso.

Este también es un mito añoso. Se investigaron durante mucho tiempo edulcorantes artificiales varios. Los estudios de seguridad de estos reemplazantes del azúcar, no hallaron evidencia de la relación de su uso y el cáncer. Todas las marcas se aprueban a través de las agencias regulatorias de medicamentos y alimentos de cada país (en Argentina el ANMAT).

4. El bicarbonato de sodio es la cura del cáncer. Falso.

Esto surgió inicialmente de la falacia del origen del cáncer en un hongo y el bicarbonato pra inactivar la infección. Ni lo uno ni lo otro es cierto. Luego ante la malignidad de la dieta ácida, era obvio que se debía consumir bicarbonato por ser alcalino... Pero no hay datos que soporten este pensamiento cuasi mágico. Altas dosis de bicarbonato "preventivas" podrían provocar un daño metabólico llamado alcalosis metabólica.

5. El tratamiento del cáncer mata y no cura. Falso.

Las terapias antitumorales pueden ser muy tóxicas. En algunos tratamientos necesariamente se corren riesgos muy altos. Cuanto más altos son los niveles de dosis a administrar, mayor es el riesgo de toxicidad. Pero sin ese riesgo no se curaría la leucemia aguda, ni los linfomas, la enfermedad de Hodgkin, los tumores infantiles, los de mama entre tantos otros. Nuevamente las terapias altenativas no probadas que se presentan "para tener menor efectos colaterales de los tratamientos" son otro mito a derrumbar. Aún hoy cuando indicamos drogas de blanco molecular que afectan mucho más a las células tumorales que a las sanas, no podemos decir que son inocuas al momento de utilizarse. También el paciente asume riesgos con las cirugías y las radioterapias. Todos necesarios si queremos erradicar por completo una enfermedad. Y el residuo microscópico no visible. La quimioterapia es efectiva. Los índices de cura actuales son altísimos, e igualmente alcanzables en Argentina respecto de ortos países desarrollados.

6. Los antitranspirantes o desodorantes pueden causar cáncer de mama. Falso.

Institutos de investigación prestigiosos concluyeron que no hay riesgo en el uso de estos artículos de aseo personal. La evidencia sugiere que estos productos no causan cáncer.

7. Usar el micro-ondas con envases de plástico es cancerígeno. Falso.

Estos envases son de uso seguro. Pero debemos utilizar envases producidos para este uso si no son dirigidos a esta finalidad. Los especialmente fabricados para este fin tienen etiquetas/avisos que aclaran "para micro-ondas".

8. El cáncer es contagioso. Falso.

El cáncer no es una enfermedad de contagio por contacto. Aún cuando algunos tumores se liguen a ciertas infecciones como el virus del VIH Sida, la hepatitis B o C, o el papiloma virus. El paciente con cáncer no contagia su patología tumoral.

9. La actitud determina el riesgo de tener cáncer. Falso.

La actitud negativa no genera cáncer por sí misma. Y tener una actitud positiva no protege del cáncer. En cambio, en los pacientes que están en tratamiento por cáncer sí podemos definir como una ventaja, la actitud positiva frente a la enfermedad, su entereza y determinación a hacerle frente, tanto como las ganas de recuperase lo antes posible. Esta "actitud" de vida lleva a quienes tienen esta forma de ser a mantener sus tareas, la conexión familiar y social, práctica de deportes, y objetivos personales de todo tipo. Y los fortalece durante la fase de tratamiento. Del mismo modo la fe (cualquiera sea) los ayuda a pasar el momento con una filosofía positiva, basada en su creencia.

10. Si tocamos el tumor se disemina. Falso.

En manos de profesionales experimentados, las técnicas de biopsia (toma de muestra para estudiar un tejido y determinar su origen) como las quirúrgicas (resecar totalmente con cirugías regladas el tumor maligno y otros tejidos cercanos) se realizan con manejo seguro y medidas varias para evitar justamente la diseminación de la enfermedad.

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