Calculan que 1 de cada 100 argentinos es celíaco

La enfermedad celíaca es el trastorno gastrointestinal inflamatorio más frecuente en los países occidentales. Repasamos los síntomas y los posibles tratamientos.

La celiaquía es una enfermedad hereditaria y autoinmunitaria. En quienes la padecen, la superficie absortiva del intestino delgado resulta dañada debido a la intolerancia al gluten, proteína que se encuentra en el trigo, la avena, la cebada y el centeno, cuyo principal componente es la gliadina. Esto afecta la capacidad del intestino para absorber los nutrientes en forma adecuada.

Es considerada la enfermedad intestinal crónica más frecuente. A pesar de que aún no hay registro de casos, estudios preliminares en Argentina indican una prevalencia de aproximadamente 1: 200. Sin embargo, actualmente se calcula que 1 de cada 100 personas es celíaca.

Se desconoce la causa exacta. En su patogenia intervienen factores ambientales, genéticos e inmunológicos. Puede presentarse en cualquier momento de la vida, desde la lactancia hasta la adultez avanzada. Quienes tienen familiares con la enfermedad están en mayor riesgo de padecerla.

Síntomas, enfermedades y afecciones asociadas

Según las etapas de la vida pueden observarse los siguientes síntomas:

Infancia

  • Vómitos
  • Diarrea
  • Náuseas
  • Anorexia
  • Astenia
  • Distensión abdominal
  • Pelo frágil
  • Hipotrofia muscular
  • Retraso crecimiento
  • Irritabilidad
  • Introversión
  • Anemia
  • Formación de hematomas
  • Defectos esmalte dental
  • Corta estatura

Adolescencia

  • Anemia
  • Dolor abdominal
  • Diarrea
  • Estreñimiento
  • Meteorismo
  • Estomatitis
  • Corta estatura
  • Dermatitis
  • Cefaleas
  • Retraso puberal
  • Menarca tardía

Adultez

  • Diarrea
  • Irritabilidad
  • Cambios del comportamiento (apatía, depresión)
  • Disminución del apetito
  • Pérdida de peso
  • Anemia
  • Dermatitis herpetiforme
  • Osteoporosis
  • Fracturas
  • Estreñimiento
  • Abortos
  • Infertilidad
  • Convulsiones
  • Migrañas
  • Ataxia
  • Miocardiopatías

Además, existen numerosas afecciones que pueden estar asociadas a la enfermedad celíaca:

  • Anemia
  • Diabetes tipo I
  • Trastornos autoinmunitarios: como la artritis reumatoidea y el lupus eritematoso sistémico
  • Dermatitis herpetiforme
  • Síndrome de Down
  • Intolerancia a la lactosa
  • Aborto espontáneo o infertilidad inexplicable
  • Osteoporosis u osteopenia
  • Enfermedad tiroidea

Diagnóstico y tratamiento

La detección temprana y el tratamiento oportuno son de fundamental importancia para evitar complicaciones secundarias. El diagnóstico se realiza a través del dosaje de anticuerpos específicos en sangre y el definitivo a través de la biopsia intestinal, que se debe efectuar antes de iniciar el tratamiento.

Hasta el presente no existe terapia farmacológica para tratar la enfermedad. Una vez diagnosticada, la sintomatología revierte con una dieta estricta de alimentos libres de gluten, que deberá mantenerse de por vida (el gluten se encuentra presente en los cereales de trigo, avena cebada y centeno -TACC-, y sus derivados).

Las personas celíacas deben evitar estos cereales y todos aquellos productos elaborados en base a ellos, como son harinas de trigo, avena, cebada y centeno, y todos sus derivados. También deben omitirse aquellos alimentos industrializados que puedan tener gluten en su composición, ya sea como espesante o estabilizante, y medicamentos que puedan contener gluten como excipiente (en este caso es necesario consultar al médico).

El Ministerio de Salud de la Nación, a través de la ANMAT, publica un listado de alimentos que han sido analizados y se consideran aptos para celíacos.

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Por la doctora Silvia Pedreira, Jefa del Servicio de Gastroenterología del Hospital Alemán.