Hoy 18 de octubre, en Argentina se celebra el Día de la Madre

Homenajear a la maternidad se remonta a la antigua Grecia, donde se le rendían honores a Rhea, la madre de los dioses Zeus, Poseidón y Hades, entre otros. Por su parte, los romanos llamaron a esta celebración La Hilaria y se celebraba el 15 de marzo y durante tres días se hacían ofrecimientos a modo de tributo.

Este domingo, el tercero de octubre, en Argentina se festeja el Día de la Madre y es una celebración con historia y tradición en el mundo entero. Homenajear a la maternidad se remonta a la antigua Grecia, donde se le rendían honores a Rhea, la madre de los dioses Zeus, Poseidón y Hades, entre otros. Por su parte, los romanos llamaron a esta celebración La Hilaria y se celebraba el 15 de marzo y durante tres días se hacían ofrecimientos a modo de tributo.

En el caso de los primeros cristianos, le celebración se realizaba en homenaje a la Virgen María. En este marco, para el santoral católico el 8 de diciembre se celebra la fiesta de la Inmaculada Concepción, fecha que se mantiene en algunos países como es el caso de Panamá.

En Estados Unidos, la celebración del Día de las Madres tiene su origen en el año 1872, cuando Julia Ward Howe, autora del Himno de Batalla de la República, sugirió que esa fecha fuera dedicada a honrar la paz. Así, comenzó a organizar encuentros en la ciudad de Boston, Massachusetts donde año a año cientos de mujeres la acompañaron para rendir tributo a la maternidad.

Este suceso histórico fue retomado por la joven estadounidense, Anna Jarvis, hija de Anna Reeves Jarvis. Ella fue una activista comunitaria de Virginia Occidental, que en el año 1858 tuvo activa participación en la organización de las mujeres para defender los derechos y mejorar la sanidad pública en las comunidades apalaches durante la Guerra Civil Estadounidense. Además, trabajó en el cuidado de los heridos de ambos bandos de la contienda y, más tarde, encabezó reuniones para que los antiguos enemigos se integraran y confraternizaran.

Jarvis perdió a su madre en 1905 y para rendirle un homenaje, envió cartas a políticos, abogados y otras personalidades influyentes de la época a las que les solicitó que se consagrara Día de la Madre el segundo domingo de mayo (el cual algunos años coincidía con el aniversario de la muerte de su madre).

Finalmente, Anna logró rendirle un homenaje a su madre. Para 1910 ya se celebraba en muchos estados de la Unión, y en 1912 logró que se creara la Asociación Internacional Día de la Madre con el objetivo de promover su iniciativa.

En 1914, llegó la decisión definitiva a través del Congreso de Estados Unidos que aprobó la fecha como el Día de la Madre y la declaró fiesta nacional, lo cual fue apoyado por el Presidente Woodrow Wilson. La iniciativa de Anna, no quedó en los límites de su lugar de origen, poco tiempo más tarde más de 40 países del mundo celebraban ese día en fechas similares.

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